在李光耀看来,决定未来世界力量变化的因素有很多,但有四个指标最为关键。它们分别是,这个国家的人口有没有活力,这个国家有没有通用的语言以及这种语言与世界接轨的程度如何,第三,这个国家的传统能否为它的发展提供正向的支撑,第四,这个国家参与全球自由贸易的深度和广度。这四个关键指标构成了李光耀观察世界的四把“量天尺”。他用这些指标逐一剖析了当今世界几乎所有的经济体,并给每一个经济体都下了一个简明扼要的评语。他说,日本会走向平庸,韩国会继续增长,种族主义会让马来西亚处于劣势,印尼的中央权威弱化,越南背负着解不开的思想枷锁,中东存在转型的痛苦,而新加坡处在十字路口。